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EPILEPSIA

Secretaría de Salud ¿Qué es la Epilepsia?

Es una alteración de la actividad eléctrica cerebral. Para entender mejor este concepto, podríamos imaginar al cerebro como un conjunto de células, llamadas neuronas, conectadas entre sí y que se comunican mediante pequeños impulsos eléctricos. Cuando se produce una descarga eléctrica anormal, el resultado es una crisis epiléptica.

Estas crisis o ataques pueden ser frecuentes o bien ocurrir sólo de vez en cuando; su duración es variable y va desde pocos segundos hasta dos o tres minutos. De acuerdo a la región del cerebro que se encuentre afectada, pueden presentarse distintos tipos de crisis.

¿Qué es una crisis parcial?

Si únicamente una parte del cerebro está afectado, se producirá una crisis parcial, simple o compleja, durante la cual el individuo puede sentirse mareado, confundido, irritado, ver manchas y oír ruidos; también puede que se jale la ropa o mueva brazos y piernas, que pierda el contacto con el entorno. Una vez que la crisis termina, el paciente no recuerda lo que ocurrió.

¿Qué es una crisis focal?

Éstas se producen cuando la parte del cerebro involucrada controla un grupo específico de músculos, lo cual provoca que algunas partes del cuerpo, como un brazo o la cabeza, se sacudan. En este tipo de crisis no hay pérdida de la conciencia. También pueden presentarse automatismos o movimientos que se realizan sin ningún propósito, como frotarse las manos.

¿Qué es una crisis convulsiva generalizada?

También son llamadas crisis tónico-clónicas. Éstas se presentan cuando las neuronas de todo el cerebro presentan descargas eléctricas inadecuadas. Quien padece este tipo de ataque pierde el conocimiento, todo su cuerpo se sacude y puede morderse la lengua o perder el control de su vejiga. Al cabo de dos o tres minutos se detienen los movimientos convulsivos y en muchos casos, el paciente puede retomar sus actividades habituales después de un período de descanso.

¿Qué es una ausencia?

Este es otro tipo de crisis generalizada a veces es tan corta, que puede pasar desapercibida. El paciente que padece este tipo de crisis suele desconectarse del medio ambiente durante unos segundos, como si soñara despierto, y después, continúa con lo que estaba haciendo. A pesar de que no realiza movimientos violentos con piernas o brazos, el individuo no está consciente, por lo cual no puede responder. Si bien estas crisis duran pocos segundos, si no se controlan, pueden repetirse varias veces al día.

¿Cuáles son las causas de la Epilepsia?

Aunque frecuentemente no se encuentra explicación para la epilepsia, se sabe que algunos de los factores que pueden provocarla son:

      • Complicaciones durante el embarazo
      • Falta de oxígeno al nacer o daño cerebral.
      • Golpes de importancia en la cabeza.
      • Envenenamiento por drogas, alcohol o plomo, entre otros.
      • Infecciones cerebrales. Fiebre alta no controlada.
      • Tumores o cisticercosis cerebral.
      • Problemas circulatorios o cardiacos.
      • En muchos casos no se puede descubrir la causa.

 

¿Quiénes padecen Epilepsia?

Cualquier persona puede sufrir este trastorno sin importar su condición social o su edad; sin embargo, en la mayoría de los casos los ataques epilépticos aparecen durante la infancia.

¿La Epilepsia es hereditaria?

Sólo en algunos casos hay un factor hereditario; en la mayoría no lo hay.

¿Cómo se hace el diagnóstico de Epilepsia?

El diagnóstico se realiza mediante la elaboración de una historia clínica completa, apoyándose en diversos estudios médicos:

      • Exploración Física
      • Electroencefalograma
      • Tomografía o resonancia magnética.
      • Estudios especiales de laboratorio.

 

Aunque no se requieren en todos los casos, estos estudios pueden ser necesarios para completar la evaluación médica.

¿Qué tratamiento debe recibir un paciente con Epilepsia?

Los descubrimientos farmacológicos de los últimos veinte años, han hecho posible que el tratamiento de la epilepsia resulte más efectivo y cómodo que en décadas anteriores. Una vez que su médico haya realizado el diagnóstico, recetará algún medicamento antiepiléptico, tomando en cuenta el tipo de crisis. Muchas veces es necesario tomar más de un medicamento.

Lo importante en el tratamiento es que sea constante. La epilepsia no tiene cura a corto plazo, pero las crisis pueden ser controladas en intensidad y frecuencia y, si se controlan totalmente durante varios años, hay muchas probabilidades de considerar curada la enfermedad. Es importante que no se interrumpan los medicamentos para evitar una nueva crisis.

¿Qué hacer en caso de una crisis?

Todos los miembros de su familia deben saber acerca de su padecimiento, ya que así podrán prestarle ayuda en caso de sufrir una crisis.

      • Mantenga la calma, no se alarme.
      • Despeje el área alrededor del paciente
      • No intente colocar ningún objeto entre los dientes.
      • Voltee la cabeza hacia un lado y acuéstelo de costado.
      • No se requiere la intervención inmediata del médico, sólo en caso de que la crisis dure más de 10 min.
      • Observe cuidadosamente sus acciones y movimientos durante la crisis.
      • Sea comprensivo y amigable cuando el paciente recobre la conciencia.
      • No proporcione alimentos o bebidas hasta que el paciente se recupere por completo.
      • Permita que el paciente descanse después de la crisis.
      • El paciente no debe, por ningún motivo, suspender los medicamentos anti-convulsivos.
      • Para lograr un mejor control médico debe llevarse un registro del número, fecha, duración y características de las crisis.

Recomendaciones importantes

      • No ingiera bebidas alcohólicas.
      • No se desvele.
      • Evite poner seguro a la puerta del baño mientras se baña.
      • Coloque sus medicamentos fuera del alcance de sus niños.
      • Antes de tomar la decisión de embarazarse, es necesario que se lo informe a su médico.
      • Comunique a su jefe y compañeros de trabajo que usted padece epilepsia

 

Informes
Grupo de Apoyo
Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía “MVS”
Departamento de Grupos de Apoyo
M en C. Yaneth Rodríguez.
Teléfono: 5606-3822, extensión 2016

 

Reuniones:
Fecha: Cuarto viernes de cada mes
Horario: 12:00 a 14:00
Dirigido a: Pacientes y familiares
Lugar: Sala de usos múltiples


Última modificación :
Martes 03 de Agosto de 2010 por Ricardo Reséndiz

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